ঢাকা, আজ শুক্রবার, ২৩ এপ্রিল ২০২১

বিশ্বকাপের ‘সারপ্রাইজ প্যাকেজ’ ওয়েস্ট ইন্ডিজ

প্রকাশ: ২০১৯-০২-২৬ ১২:০০:০৯ || আপডেট: ২০১৯-০২-২৬ ১২:০০:০৯

সাম্প্রতিক ফর্ম বিবেচনা করলে আসন্ন ওয়ানডে বিশ্বকাপে ওয়েস্ট ইন্ডিজের পক্ষে বাজি ধরার লোক খুঁজে পাওয়া যাবে খুব অল্পই। ক্যারিবীয়দের দ্বিপাক্ষিক সিরিজ জয়ের সবশেষ স্মৃতিটা প্রায় ৫ বছর আগের। ২০১৫ সালের বিশ্বকাপের পর থেকে খেলা ৬০টি ওয়ানডেতে তাদের জয় মাত্র ১৬ ম্যাচে।

ফর্মের এমন পরতিই হয়েছিল যে ইংল্যান্ডে হতে যাওয়া বিশ্বকাপের টিকিট পেতে কোয়ালিফায়ার পর্ব খেলতে হয়েছে বিশ্বকাপের ইতিহাসের প্রথম দুই আসরের চ্যাম্পিয়নদের। বলা বাহুল্য কোয়ালিফায়ার রাউন্ডেও জিম্বাবুয়ের কাছে প্রায় হোঁচট খেয়েই গিয়েছিল তারা।

তবু ওয়েস্ট ইন্ডিজের কোচ রিচার্ড পাইবাস এবং ইংল্যান্ডের কোচ ট্রেভর বেইলিস বিশ্বাস করেন আসন্ন বিশ্বকাপে সারপ্রাইজ নিয়েই হাজির হবেন ক্রিস গেইল-জেসন হোল্ডাররা। বর্তমান র‍্যাংকিংয়ে নয় নম্বরে থাকলেও, ওয়েস্ট ইন্ডিজের পক্ষে বিশ্বকাপে সবাইকে চমকে দেয়ার সামর্থ্য আছে বলেই বিশ্বাস করেন দুই দলের কোচ।

ওয়েস্ট ইন্ডিজ কোচ পাইবাস বলেন, ‘আমি জানি সঠিক কম্বিনেশন এবং পুরোপুরি মনোযোগ থাকা ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেট দল নিজেদের দিনে যে কাউকে হারানোর সামর্থ্য রাখে। আমি বিশ্বকাপ কোয়ালিফায়ারের সময় ছিলাম না। তবে মনেপ্রাণে বিশ্বাস করি বর্তমান দলে যেসব খেলোয়াড় আছে তারা সবাই আত্মবিশ্বাসী নিজেদের দিনে যে কাউকে ভূপাতিত করার ব্যাপারে।’

উইন্ডিজ কোচের সঙ্গে সহমত প্রকাশ করে ইংলিশ কোচ বেইলিস বলেন, ‘গত দেড় বছর ধরেই দারুণ ক্রিকেট খেলছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। তাদের ব্যাটিং গভীরতা এবং বিশাল সব ছক্কা মারার সামর্থ্যের কারণে তারা যদি বিশ্বকাপে সবাইকে সারপ্রাইজ দিয়ে দেয় তাতেও অবাক হওয়ার থাকবে না।’

এসময় নিজ দলের ব্যাপারে ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান কোচ বলেন, ‘আমি নির্বাচকদের পক্ষে-বিপক্ষে কিছু বলতে পারব না। তবে আমি বিশ্বাস করি নিঃসন্দেহে ক্রিস গেইল দলের জন্য আলোড়ন সৃষ্টিকারী একজন খেলোয়াড়। তার সামর্থ্য নিয়ে কোনো সন্দেহ থাকার কথা নয়। তার মতো একজন বিধ্বংসী খেলোয়াড় দলে থাকা সবসময়ই বাড়তি একটা পাওয়া।’